INTERVJU MED PELISA CAMAGU FRÅN YMCA SOUTH AFRICA

Pelisa Camagu jobbar som koordinator för Youth Justice-programmet på YMCA i Sydafrika (Nelson Mandela Bay). Pelisa har jobbat på YMCA i två år och är socionom. Vi träffade henne över Zoom för att prata mer om vad Youth Justice är och hur ungdomar i Sydafrika har påverkats av Coronapandemin!

Vad är Youth Justice? 

Youth Justice är en möjlighet för unga i Sydafrika att förändra sina liv. Vi jobbar med unga som befinner sig i riskzonen för att bli kriminella, för att antingen hjälpa dem ut ur kriminalitet eller förebygga att de hamnar där. 

Vi jobbar med unga som har hoppat av skolan och inte har några framtidsutsikter, och erbjuder dem ”life skills” där de både får utbildning och stöd på ett personligt plan. Till exempel så gör vi hembesök för att ta reda på ungdomens bakgrund och det finns några riskfaktorer i deras hemmiljö. Vårt mål är att unga ska kunna gå tillbaka till skolan för att undvika att återfalla eller hamna i brottslighet, och vi ger dem det stöd de behöver för att stanna i skolan.

När ungdomarna har gått klart Youth Justice-programmet fortsätter de på regelbunden basis. Vi gör återbesök och check-ups, och de bjuds in till att delta som volontärer och berätta om sina erfarenheter för att hjälpa andra unga.

– Vilka resultat har programmet bidragit till?

Åh, vi har sett stora resultat! Tidigare deltagare som gått programmet har förändrat sitt beteende och enbart 2 % återfaller i brott. Men vi har även sett att de är mindre våldsamma. Den grupp som vi jobbar med är barn och unga som är från utsatta områden, där kriminalitet och gängvåld ökar, och våld är något som de lever med dagligen. Men under programmet ser vi dem växa så mycket, de blir mer närvarande under utbildningen, de är aktiva, de deltar. 

Efteråt är de mer sugna att gå tillbaka till skolan, de förstår vikten av att gå i skolan och hur skolan kan påverka deras liv till det bättre. 

I Sydafrika är arbetslösheten hög, även för personer som har en examen. Så chansen att få ett jobb är väldigt liten för någon som hoppat av skolan, och då lockas de ofta in i brottslighet istället. 

– Den 16 juni firade ni South African Youth Day. Kan du berätta lite om vad det är och hur ni firar det?

Den 16 juni firas Youth Day i Sydafrika till minne av Soweto Uprising som startade den16 juni 1976 när tusentals studenter samlades för att fredligt demonstrera mot apartheid och för alla  ungas rätt till utbildning. 

Youth Day är till för att synliggöra den kamp och de ungdomar som spelade en avgörande roll för den utbildning vi har idag, för alla. Vi firar Youth Day för att stärka dagens unga så att de kan få en röst, och bli lyssnade på. För jag menar, de är framtidens ledare så om vi inte ger dem en plattform att lyfta problem och skapa nya tankar och idéer så tar vi ifrån dem deras framtid. Vi använder Youth Day för att synliggöra dagens utmaningar för unga och hur vi kan lösa dem.

Fortfarande finns det utmaningar när det kommer till utbildningssystemet i Sydafrika, och många barn och unga går till exempel inte i skolan. Så vi ville prata om hur det känns att inte gå till skolan, hur det har påverkat deras liv negativt, och hur kan vi relatera till studenterna som protesterade 1976 för att få ett bättre och en mer jämlikt utbildningssystem. Och hur vi är tacksamma idag för den kamp de förde då. 

– Hur har unga i Sydafrika påverkats av Coronapandemin? 

Pandemin har haft en stor inverkan på utbildningssystemet. Vi pratar om barn som behöver lämna sina skolor och hålla sig hemma, kanske i en hemmiljö som är svår och som inte främjar lärande.

Nu är vi fast hemma, utan någon säkerhet kring framtiden. Många studenter kunde inte ens ta examen i år. Arbetslösheten har ökat i Sydafrika, vilket dödat hoppet för unga som söker jobb. Och vi vet inte hur länge det här kommer pågå, när kommer möjligheterna förbättras?

Våldet ökar också, vilket påverkar unga. Det är utmanande, och det är inte bra för barn och ungas psykiska hälsa. Så det påverka unga mycket, på mer än ett sätt i livet och utifrån flera olika aspekter i livet.

– Hur påverkar pandemin ert arbete på YMCA Sydafrika?

Det har påverkat oss eftersom det bygger på deltagande, att de unga kan komma hit. Vi behövde kolla på andra möjligheter nu under karantänen, hur kan vi nå unga om de inte kan komma hit? Vi har en WhatsApp-grupp online där vi hjälper barn och unga med deras skolarbete, vi delar ut böcker så att de inte blir uttråkade hemma, försöker hålla dem aktiva på olika sätt. 

Vi måste fortsätta stärka unga, även i den här situationen. Vi har gett unga tips på hur de kan hitta jobb, hur de kan plugga, hur de håller sig i form fysiskt medan de är i karantän. 

Vi har lyckats omvända situationen så att vi inte fastnar bara för att vi måste hålla oss hemma. Det är en svår situation, speciellt med tanke på de utmaningar som underprivilegierade ungdomar kämpade med redan innan. Det är svårt att nå unga online, vissa har inte internet. Dom som har en telefon har inte tillgång till internet, så det har också varit en utmaning för oss att nå dem. Enda sättet har varit att gå hem till dem för att försäkra oss om att de är ok och fortfarande lever. 

Vi pratar om unga som kommer från hem där det bor runt 15 personer i ett hus med fyra rum. Så distansering är ett stort problem. Det hade varit enklare för dem att hålla avstånd ute än hemma. 

Det har visat sig nu hur utbrett fattigdomen är i Sydafrika, att det fortfarande är många som kämpar ekonomiskt och befinner sig i fattigdom. Det har varit ett bra uppvaknande och varningsklocka.